275px-palais_de_la_decouverte_tyrannosaurus_rex_p1050042.jpgУченые США обнаружили новый вид динозавра, который, как они считают, является древним предком тиранозавра. Окаменевшие останки Tawa Hallay были найдены в штате Нью-Мексико. Как передает BBC, исследователи предполагают, что возраст найденных останков составляет приблизительно 215 миллионов лет. Тираннозавр (лат. Tyrannosaurus) — род плотоядных динозавров конца мелового периода.

Наиболее крупный и известный в популярной культуре представитель рода — Tyrannosaurus rex, один из крупнейших наземных хищников: длина тела — до 13 м, высота — до 4 м, масса — около 7 тонн. Открыт в 1902 году в США. Описано более 30 находок T. rex, все они принадлежат формациям возрастом примерно 68—65 млн лет назад.

 tyrannosaurus2.jpg

Во время своего обитания — в конце мелового периода, тираннозавр был крупнейшим наземным плотоядным животным. Если же сравнивать всех известных науке динозавров, то тираннозавр является четвёртым по длине среди плотоядных динозавров, уступая лишь хищным динозаврам середины мелового периода — спинозавру, гиганотозавру и кархародонтозавру.

1242277850_tyrannosaurus1140816313.jpgВ 1874 году А. Лейкс (англ. Lakes) отправил профессору палеонтологии Йельского университета Г. Маршу зуб ископаемого ящера, найденный им недалеко от посёлка Голден Сити (Golden City, штат Колорадо) у подножия Скалистых гор (Денверская формация). В начале 1890-х годов Дж. Б. Хетчер, работавший на Г. Марша, обнаружил на западе штата Вайоминг (формация Ленс) элементы затылочной части большого теропода. Зуб так и не был описан Маршем, а находки из Вайоминга были приписаны к новому виду орнитомимуса, названному им Ornithomimus grandis Marsh, 1896.
Примерно в то же время Э. Д. Коп в западной части штата Южная Дакота обнаружил фрагменты позвонков крупного цератопса мелового периода, по которым он описал в 1892 году новый вид — Manospondylus gigas.

Позднее было доказано, что все эти находки принадлежат виду Tyrannosaurus rex.