mars_planet1.jpgМетан на Марсе образуется не из-за падений метеоров, заявили ученые. Проверка в лабораторных условиях позволила отбросить подобные предположения.

Исследователи предполагают, что метан на планете может создаваться геологическими или химическими процессами. Или же быть побочным продуктом микробной жизни.

Происхождение метана на Марсе до сих пор остается загадкой, хотя обнаружены его следы были еще в 2004 году.

Так как метан в марсианской атмосфере довольно быстро разлагается, на планете должны происходить какие-то процессы, выбрасывающие в атмосферу сотни тонн газа ежегодно. Иначе удерживать его количество в атмосфере на зафиксированном уровне было бы невозможно.

Ученые из Имперского Колледжа Лондона исключили одну из теорий появления метана на Марсе — теорию метеоров. Согласно их подсчетам за год благодаря метеорам, падающим на планету, создается не более 10 килограмм метана в год, в то время как необходимое количество для поддержания известного уровня — 100-300 тонн в год.

«Как говорил Шерлок Холмс, исключите все остальные факторы и оставшийся будет правдой» — сказал один из соавторов исследования Марк Сефтон (Mark Sephton). «Список возможных источников метана постепенно уменьшается, и, что самое интересное, внеземная жизнь остается одним из возможных источников. В конечном счете, может оказаться, что последняя проверка должна быть проведена на Марсе»

Для более близкого изучения метана в 2011 году будет запущена миссия NASA Mars Science Laboratory. Естественно, метан будет лишь частью ее задания, но одной из наиболее интересных.

Отчет об исследовании опубликован в «Earth and Planetary Science Letters».

iScience